Мифические животные

Мифологические животные

Мифологические животные

С древнейших времен человеческая фантазия создала в мифах огромное количество животных, которым нет места в живой природе.
Роль животных в мифах, как и вообще анимального (зооморфного или териоморфного) элемента в мифологии, исключительно велика.
Нередко в мифах в результате сложных (или неполных) метаморфоз возникают чудовищные существа, которые совмещают в себе черты нескольких животных или человека и животного.
Например, у древних майя  бог-змей Йаш Чан (на рельефах змей с человеческой головой), бог дождя Тит Соот (изредка — голова дождя, тело змеи, обычно — человек), бог-гриф Ти (птица или человек с головой грифа).
У ацтеков — Кецалькоатль, бог солнца в виде пернатой змеи, Коатлике — полуженщина-полузмея;, Тлалтекутли — бог земли с чертами крокодила и жабы.
В Вавилоне —  Тиамат в образе зверя-птицы (дракон), в Индии — Ганеша, человеко-слон и многие другие.
Мифами и преданиями о всевозможных чудесных животных, например, пестрит китайский «Каталог гор и морей». Эти животные, скорее всего, имели божественную сущность, многие из них таким или иным образом участвовали в создании и устроении мира, а потом становились духами местностей.
Так, например, животное чжанъю, «похожее на обезьяну, но с четырьмя ушами», вероятно, было локальным божеством воды, так как о нем говорится:
«Где его увидят, в той области или уезде быть большому наводнению».
С водой бесспорно связана и рыба чжуань, «похожая на лягушку, но со щетиной»:
«Когда ее увидят, быть в Поднебесной большой засухе».
Птица Циньпэй, похожая «на орла с черными разводами, белой головой, красным клювом и когтями, как у тигра», похожа на  ирландских богинь войны Маху, Бадб и Морриган: явление этих богинь в облике воронов, как и появление птицы Циньпэй, предвещало войну.
Необходимо также сказать о таких животных, как шижоу и байцзе.
Шижоу — это «зрячая плоть». Юань Кэ описывает его так:
«Это живое существо, совершенно лишенное костей и конечностей, представлявшее собой только ком мяса, несколько напоминавший печень быка, но с парой маленьких глаз.
Это странное существо люди считали самой прекрасной пищей, так как его мясо нельзя было съесть без остатка: съешь кусок, а на этом месте вырастает такой же. И шижоу вновь обретает прежнюю форму.
Для великих предков, покоившихся в земле, оно служило никогда не истощающейся пищей, и если это чудище было под рукой, то не приходилось задумываться, чем наполнить желудок».
Что касается байцзе, то это был говорящий зверь, одаренный всеведением; последнее обстоятельство заставляет предполагать в нем духа знания.
Как сказано у Юань Кэ, зверю байцзе «были ведомы все духи небесные и бесы земные. Он знал наперечет всех оборотней (в которых превратились неприкаянные бродячие души),[41] живущих среди гор, лесов, рек и озер. Он мог, не перепутав, назвать, какие оборотни, духи и чудовища живут на такой-то горе, какие оборотни и драконы водятся в такой-то реке, какие шутки творит нечистая сила на дорогах и что за оборотни и духи-волки бродят по могилам».
Согласно мифу, правитель Хуанди, изловив зверя, весьма позавидовал мудрости байцзе и приказал изобразить на карте всех духов, которых упомянул зверь, и снабдить рисунки подписями. Рисунков оказалось одиннадцать тысяч пятьсот двадцать.
И с тех пор Хуанди «стало очень удобно управлять нечистой силой».
Особое место среди чудесных животных занимают зверь цилинь и птица фэнхуан (также хуанняо, фэнняо или луаньняо).
Цилинь — главный среди зверей; его еще называют китайским единорогом. У него туловище оленя, шея волка, хвост быка и копыта коня; во лбу у него торчит рог, заканчивающийся мясистым наростом.
Шкура у цилиня разноцветная; ступает он так легко, что не пригибает ни травинки, а питается чудесными злаками. Вместе с драконом-лун, черепахой-гуй и птицей фэнхуан цилиня относили к сы лин — священным животным. Его отождествляли с желтым драконом Хуанлуном — священным животным Хуанди как правителя Центра.

Источники информации:
1. Королев «Китайская мифология»
2. Топоров «Мифология: статьи для мифологических энциклопедий»
3. «Мифологические животные. Школьный путеводитель»